Stricnina: quando un farmaco a base di erbe per l’uomo attiva un test antidoping positivo

Doping: un caso che coinvolge la stricnina

In questa edizione di Horse International vorrei condividere con i nostri lettori alcune riflessioni sui casi di doping. Nella mia pratica quotidiana spesso rappresento atleti e proprietari di cavalli in casi di doping pendenti, ad esempio, davanti alla Fédération Equestre Internationale (la “FEI”). In un caso recente ho rappresentato un equestre del Medio Oriente che molto probabilmente si trovava nel posto sbagliato al momento sbagliato. Quel caso riguardava la stricnina [C21H22N2O2, FW 334.41] e può illustrare che l’uso di medicinali da parte dell’uomo può causare un test antidoping positivo di un equino e può portare a una violazione delle norme antidoping.

Responsabilità del rischio della persona responsabile

Contrariamente ai procedimenti penali, i regolamenti antidoping in tutto il mondo presumono che la persona responsabile (il termine in gergo FEI per la persona responsabile per il cavallo) sia colpevole fino a quando non dimostri il contrario. In altre parole, una presunzione di innocenza da parte dell’imputato / persona responsabile non si applica ai sensi delle norme antidoping. È la persona responsabile che deve dimostrare di non essere colpevole. Parlare di sport equestre si riduce a quanto segue: il responsabile accusato di una violazione del doping deve dimostrare di essere in grado di spiegare come una determinata sostanza è entrata nel sistema del cavallo. Affermare “Non lo so” non ha senso. Questa non è affatto una spiegazione perché ai sensi dei regolamenti antidoping si applica il principio di responsabilità oggettiva. Dopo aver spiegato come la sostanza proibita / controllata è entrata nel sistema del cavallo, il responsabile deve dimostrare di non aver avuto “colpa significativa” o “negligenza” in merito alla violazione delle norme antidoping. Le circostanze di fatto del caso specifico rimangono cruciali.

In relazione al caso di stricnina di cui sopra, il sottoscritto si è recato di recente in un paese del Medio Oriente. Questo al fine di indagare sul luogo dell’evento in cui è avvenuta la violazione e raccogliere ulteriori informazioni sul caso.

Veleno di stricnina e fitoterapia

La stricnina è un alcaloide derivato dall’albero di Strychnos nux-vomica. Questo albero è originario dell’India e del sud-est asiatico. La stricnina è una neurotossina che inibisce i neurotrasmettitori glicina e acetilcolina nel sistema nervoso centrale, interferendo con l’effetto inibitorio della glicina sui motoneuroni. L’effetto della stricnina è l’abbassamento della soglia per le contrazioni muscolari. I segni clinici di un sovradosaggio di stricnina sono gli spasmi.

Estratti dei semi e della corteccia di Strychnos spp. le piante sono state utilizzate nel corso dei secoli come rimedi per molte condizioni umane, specialmente nella medicina tradizionale in India, Cina e sud-est asiatico. La medicina tradizionale in questa parte del mondo raccomanda Nux Vomica tra l’altro per problemi di stomaco, vomito, dolore addominale, costipazione, irritazione intestinale, postumi di una sbornia, bruciore di stomaco, insonnia, alcune malattie cardiache, problemi circolatori, malattie degli occhi, depressione, emicrania, condizioni nervose , problemi legati alla menopausa e malattie respiratorie negli anziani. Nella medicina popolare è usato come tonico curativo e stimolante dell’appetito. La nux vomica è un comune medicinale omeopatico prescritto per problemi digestivi, sensibilità al freddo e irritabilità. In hindi Nux vomica può essere indicato come: जहर jahar, कजरा kajara, कुचला kuchala.

Durante le indagini in Medio Oriente il sottoscritto ha visitato diverse farmacie informandosi sulla disponibilità di Stricnina. La stricnina non era disponibile in quelle farmacie. Né era disponibile sul mercato. Sono state inoltre effettuate indagini su medicinali omeopatici e / o erboristici contenenti stricnina, come ad esempio Nux vomica. Ancora una volta, ci è stato detto che Nux vomica non era disponibile nelle farmacie. A proposito, anche quando si tratta dell’uso della stricnina come rodenticida tale non è stato registrato nel rispettivo paese del Medio Oriente. Sembra che sia una tendenza globale che i rodenticidi contenenti stricnina vengano ritirati dal mercato.

Concentrazione urinaria irrilevante

L’indagine sull’ubicazione della struttura equestre in cui è avvenuta la violazione in Medio Oriente ha dimostrato che non c’erano alberi di Nux vomica intorno i cui semi avrebbero potuto causare la contaminazione incrociata. Inoltre, la stricnina non è stata registrata come rodenticida nemmeno in quel paese. Il veleno per topi utilizzato nella struttura equestre stessa non conteneva stricnina. Inoltre, l’analisi dei campioni A e B raccolti dal cavallo ha rivelato una concentrazione urinaria di Stricnina inferiore all’1% di quanto ci si aspetta dalla dose terapeutica. In altre parole, la stricnina non aveva alcuna rilevanza clinica. Né ha avuto alcuna influenza sulle prestazioni del cavallo. A tal proposito va ricordato che nel 2002 il farmacologo francese Pierre Toutain, per primo ha riconosciuto questo concetto e ha raccomandato che i farmaci i cui effetti sono determinati in modo reversibile dalla concentrazione plasmatica, siano regolati dalla determinazione delle loro concentrazioni plasmatiche / sanguigne o urinarie irrilevanti. Pierre Toutain è del parere che qualsiasi livello inferiore all’1% di quello che ci si aspetta dalla dose terapeutica sia coerente con una concentrazione plasmatica o urinaria irrilevante. La FEI non riconosce (ancora) questo concetto. Una concentrazione plasmatica o urinaria irrilevante può influenzare la sanzione in quanto tale ma non è rilevante per la violazione stessa. Pierre Toutain è del parere che qualsiasi livello inferiore all’1% di quello che ci si aspetta dalla dose terapeutica sia coerente con una concentrazione plasmatica o urinaria irrilevante. La FEI non riconosce (ancora) questo concetto. Una concentrazione plasmatica o urinaria irrilevante può influenzare la sanzione in quanto tale ma non è rilevante per la violazione stessa. Pierre Toutain è del parere che qualsiasi livello inferiore all’1% di quello che ci si aspetta dalla dose terapeutica sia coerente con una concentrazione plasmatica o urinaria irrilevante. La FEI non riconosce (ancora) questo concetto. Una concentrazione plasmatica o urinaria irrilevante può influenzare la sanzione in quanto tale ma non è rilevante per la violazione stessa.

Medicina tradizionale / fonte umana di contaminazione incrociata

Nella scienza è stato anche riconosciuto che la stricnina nell’urina umana dimostra un rischio significativo di contaminazione di un cavallo. La stricnina viene eliminata immodificata nelle urine e può essere presente in concentrazioni superiori a 59 ng / mL. Tornando al nostro caso in Medio Oriente è emerso durante le indagini che il box dove il cavallo era stato stanziato durante l’evento era il più distante dai gabinetti. Raggiungere un gabinetto significherebbe uscire dalle scuderie FEI e passare dall’ingresso principale dell’arena coperta (100m – 200m). L’indagine presso la struttura equestre ha anche rivelato che la stragrande maggioranza dei dipendenti proveniva dall’India e più in generale di origine asiatica. In altre parole, i dipendenti provenivano dai paesi in cui cresce l’albero di Strychnos Nux Vomica e trova la sua applicabilità nelle medicine tradizionali. Ad esempio, l’antica medicina indiana dell’Ayurveda raccomanda Nux vomica per il trattamento di vari problemi di salute. Strychnos nux-vomica è anche incluso nelle medicine cinesi proprietarie, tra cui “polvere di Maqianzi”, “polvere di Jiufen”, “compressa di Fengshimaqian”, “pillola di Shufengdingtong”, “pillola di Shenjinhuoluo”, “capsula di Biqi”.

Considerando che la struttura equestre impiegava molti dipendenti dall’India e dal subcontinente indiano, nonché il fatto che il cavallo in questione era l’unico positivo alla Stricnina durante l’evento con un dosaggio relativamente basso, sembra molto probabile una contaminazione incrociata con l’urina umana essere la causa del test antidoping positivo. La tossicologa che analizza i campioni A e B ha dichiarato nel suo rapporto che il dosaggio era una concentrazione urinaria irrilevante di stricnina. Il tossicologo ha anche affermato che il livello urinario di stricnina nel cavallo era di 0,6 ng / ml. Se il cavallo fosse stato esposto al farmaco una o due ore prima del test durante l’evento, la dose totale di stricnina richiesta per raggiungere questo livello irrilevante di stricnina sarebbe stata di 510 ng.

In questo contesto dobbiamo tenere presente il background culturale dei dipendenti della struttura equestre. Secondo quanto riferito, non è raro in India urinare per strada. In questo momento sono in corso ulteriori indagini in Medio Oriente per intervistare i dipendenti che vi hanno lavorato durante l’evento. L’obiettivo è stabilire la fonte di questa contaminazione incrociata. Il gruppo totale dei dipendenti indiani / asiatici presso la struttura ammonta a 200. Questo gruppo deve essere ristretto a coloro che erano nella sede durante l’evento. Si spera che questo aiuti a scoprire la fonte della contaminazione. Una volta trovata la fonte, l’atleta sarà in grado di spiegare come la stricnina è entrata nel sistema del cavallo.

Conclusione

Questo caso dimostra ancora una volta la serietà del principio di responsabilità oggettiva ai sensi delle norme antidoping negli sport equestri. La persona responsabile può essere esposta a vari rischi esterni che potrebbe non prevedere e di cui potrebbe non essere a conoscenza. Avendo indagato questo caso presso la sede dell’evento, vedendo un gran numero di dipendenti avere accesso illimitato alle scuderie, credo non sorprende che tanti casi di doping – a prima vista inspiegabili – si verifichino in Medio Oriente rispetto ad esempio a Europa o Stati Uniti. Sono convinto che in molti casi non sia la persona responsabile la colpa della violazione. Le regole e i regolamenti FEI sono molto rigidi ed è ovviamente positivo che lo siano, ma d’altra parte quando un evento è organizzato sotto gli auspici della FEI,

Questo articolo è stato precedentemente pubblicato su Horse International.

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